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曉蕾 | 21st Jan 2011 | 飲食男女專欄 | (5846 Reads)

曾經在田裡看見阿婆種的菜心,長得好高大,便說:咦,還不摘?不會老嗎?」

都未起心!」阿婆非常不高興:唔識就唔好講啦!!」

 

明明在很多有機農場看見的菜心,都是剛長出來,可能才三十日便割下來,還美其名菜心苗」。後來才知道,真正成熟的菜心,是要等起心」(抽苔),長出的主莖開花了,才割下來。由於不是貼地割,還有特製的菜刀:戒指刀,伸手進葉莖的中心割下來。所以圍頭話叫菜心做切心菜

 

阿婆能種出起心的菜心,原來好勁!

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 由十二月至二月,本地菜心最靚,是最難得的八十日」。 

到馬振興種子店一看,幾個瓶子都是菜心種子:黃葉」、碧綠」、六十」、八十」。老闆輝哥說,本來還有五十」、七十」,但現在已經沒人種了。這連串數字,都是生長日期:黃葉」、碧綠」菜心均是四十日可以收成,分別在於葉子偏黃和菜莖偏青,從五十」到八十」,即是分別需要五十日到八十日收成。

 田裡一次過撒下這些菜心種子,不就能不斷有收成?

錯了。

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決定菜心要種多久的,是天氣。最靚的菜心,是現在當造的八十日」,在十一月下種,讓最冷的北風吹過,才會甜美有菜味。可是香港人一年四季都要吃菜心,在大熱天,唯有種四十日」,栽種期由四月至九月,所以又叫四九仔」。初秋期間,則種六十日」。

 冬天種菜心,時間對,就算新手也有機會種出起心的菜心,可是夏天種菜心真艱難,一起心便老了,或者惹上把菜葉咬得都是洞的狗蚤仔」,很多有機農夫都寧願快快收割菜心苗。就像家庭主婦炒青菜,更顯露烹飪技巧,農夫技術有多高,看他種的菜心便知道。 

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堅叔是有機農友口中的「菜心王」,最懂得在夏天種菜心。秘訣在於種子:夏天種的四九仔」,是早年在廣東增城帶回來的,相對少葉、菜莖較粗,然後每年自己留種。有機農夫大多會自己留種,以適應不同的種植環境,但這很講技術,是否懂得挑選表現最好最穩定的農作物。

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還有,一定要用雨棚。」堅叔說香港的夏天愈來愈熱、雨愈來愈大,四九仔」再耐熱,也擋不住雨水。這棚還要在好天時打開,以免空氣不流通,工夫相當多。最後是勤力施肥,花生麩、骨粉、光肥料費都五、六千元。

 「不過投資再大、再辛苦,都是冷天的菜心好吃。二三十年前的『八十日』,肥到爆開!現在大家都用大陸的交配種,已經種不到了。」堅叔嘆息。他冬天種的「油青六十日」也種得很好,在大埔農墟一早便被熟客訂光,不用擺上桌子賣。  PictureBOX:寧夏菜心 

整個夏天,香港街市都在賣寧夏菜心,這寧夏,真的指內地大西北,那片缺水乾旱之地。

 

香港人嫌白菜寒涼,有些老人家吃了會咳嗽,菜心被捧為最正氣」,但不是每個農夫都有本錢像堅叔這樣搭雨棚種菜心,二零零六年開始有港人在寧夏合作開菜場,去年永寧縣望洪鎮、青銅峽市瞿靖鎮、中寧縣的供港蔬菜基地,總面積達到1.536萬畝。地方政府網上資料盛讚當地光照充足、晝夜溫差大、空氣無污染,唯獨沒有提到水源充足。

 

把居民也不夠用的水灌溉長成的菜心,菜統署職員說,貨車要用兩天才能運來香港,當中耗費多少能源?

 不時不食,夏天請吃覓菜、通菜、番薯苗。

[1]

補充: 還可以吃潺菜
只要大家不偏食, 食時令菜一定無論對人對地都是最好的


[引用] | 作者 | 26th Jan 2011 | [舉報垃圾留言]

[2]

請問在哪裡可以找到寧夏菜心的種子?


[引用] | 作者 Ivy | 26th Oct 2014 | [舉報垃圾留言]