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曉蕾 | 13th Jan 2011 | 飲食男女專欄 | (1379 Reads)

我想種菜心,你說:正氣啊。

 

跟我來。

 你以為是去買種子嗎?不,我們先去買鋤頭。Picture 雙虎牌鋸鐮、雄雞牌鋤頭,這些農具的名牌子,聽都沒聽過,但你看那八齒耙,沒有牌子便當堂遜色。元朗的五金店原來都有得賣,鋤頭和棍子並且是分開賣的。因為鐵鋤頭會比棍子耐用,久不久,便要更換木棍。PicturePicture  

從前惜物,買個瓦煲回來,都會浸水抺油、甚至煲一碗白粥,力求更耐用。鋤頭買回來,是要打理的:先把木棍浸水,膨漲後視乎鋤頭圈項的大小,用菜刀修窄前端,插入鋤頭後大力地向地下槌,鋤頭牢牢地套住木棍後,再在圈邊釘一根釘子,那鋤頭便穩了。

 

你拿著鋤頭,一臉尷尬:哎呀,這怎麼用?」

 

鋤地,不用大力,而是要懂得用力。一隻手拿著鋤頭的末端,左或右手是視乎個人習慣,另一隻手伸直,也拿著鋤頭。前方的手伸直,後方的手一按,鋤頭便會抬起,鋤頭落地,雙手順勢一拉,用槓桿原理便把泥土翻起來了。一按、一落、一拉……八十多歲的老人還能開田,就是因為用力。

 

可是泥巴都向腳邊堆過來了……」

 

就是要站在田中間,向左、向中間、向右,所有泥巴成半圓形把腳都埋住了,這才抬高腳走一大步,再如此半圓形地逐步把泥土鋤鬆。

 

用力一鋤,泥土飛起來,可是下一下力氣便弱了,十幾下,已經累得受不了,那地都是坑坑洞洞歪歪斜斜的,好醜──對面的農夫怎麼都不用鋤田!

 

以有機方法耕種的農夫,才會這樣鋤地開田。其他農夫先用火槍把草燒光,再用泥田機挖鬆所有泥土,灑種子,連隨下化肥,定期灑農藥,菜心不到一個月便可以收割,這時便直接踩進去收菜。之後再用火槍清理一遍,再種再收……

 

這樣生產不更有效率嗎?

 

工業式的大規模農場,每十塊錢成本的產量較多;但有機的農場,每一畝地的產量更多。泥頭機把泥土弄得粉碎,一下雨結成一片,太陽一曬,便會龜裂,但農夫自己鋤地,泥塊有大有小,讓更多空氣進入農作物的根部,生長更好。農夫除了視乎農作物品種鋤出不同的深淺度,還可以掌握每塊地的環境特色,善用所有資源。反觀火槍、化肥、農藥都需要由石油作燃料或提煉,石油愈來愈貴,工業式農場的成本也就直線上升,更大問題,是火槍把微生物都燒死,化肥和農藥直如殺雞取卵般摧殘大地。

 

吃有機菜不是為了好味,而是為了土地。你很明白。

 

我拿起鋤頭,鋤出一條窄窄的田坑來,再用耙子,輕輕把你剛鋤起的泥巴掃平,很快,便是一列漂亮的田壟。

 

好了,可以去買種子。

 本地菜心有什麼品種?下周告訴你。 PictureBOX:千萬別踩錯 

見過一些人參觀農場會踩上較高的田壟,避開低地──農夫恨死了!凡開過田的,都會知道田壟每吋泥土,都是很辛苦很辛苦地鋤鬆的,絕對不會踩上去!大家緊記要走田坑。

 一列田壟要有多闊?答案是你的手有多長。

把手伸直,應該可以打理田壟中央的農作物,農夫無論淋水、施肥、除雜草,左右走兩遍便行了。田壟太窄吸收的水份會太少,太闊又難打理,一般是四至五呎長,因為人手大約超過兩呎長。

 不同農作物也需要不同的闊度,像冬瓜需要較多地方,夏天兩列冬瓜田,冬天可改成三列種菜心。