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曉蕾 | 9th Jul 2010 | 飲食男女專欄 | (1582 Reads)

潘嬸開冰箱,拿出一碟酸瓜:「我們自己種、自己醃的老黃瓜。」

好脆!

一直以為老黃瓜是老掉了的青瓜。

「不一樣的。」潘伯搖搖頭:「青瓜是青瓜,老黃瓜是老黃瓜,種子都不一樣。」

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原來白瓜、黃瓜、青瓜……外皮由白色到深綠色的,英文統統都是cucumber,屬於胡蘆科。所謂的「老黃瓜」通常在二、三月下種,兩個月後長成的瓜已經頂著黃褐色的外皮,內裡比青瓜略為厚肉,已經可以摘下來吃。而六、七月開始,熟透的老黃瓜正好用來煲湯消暑。

潘伯以前從來沒種過田,反而當過幾年兵,來香港後做過司機,一直住在九龍。退休後因為有親戚住在打鼓嶺,見租金便宜便搬進來。

「那時好多垃圾!好污糟!全部都是玻璃,我們慢慢清整掉。」潘嬸說。

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四、五年間,兩位長者把一片荒地給收拾得整整齊齊:每一塊田畦都用木版圍好,中間一條條水溝,然後再用木板做橋,四通八達地。

吃到什麼好吃的瓜果,留一些做種;鄰居種了什麼好東西,也討一些枝幹來插枝,回鄉探親,更不忘搜羅特色農產品……潘家的田,農作物品種好多!

又極有心思地改良種植方法。Picture

粉葛種在兩層的發泡膠盒裡,比種在地下更易打理,年初插枝冒出葉子,然後輕輕扒開泥土,減少根部的球莖,一株最多兩顆,到年底,結出來的粉葛個頭像冬瓜一樣大,並且又粉又甜。隔離鄰舍看了,都照版煮碗。

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絲瓜有時會變彎,潘家又想到用重物吊著。媳婦在公司拿來大頭針,潘嬸再用線綁著大頭釘和螺絲帽,插進絲瓜的底部,瓜棚一條條筆直的絲瓜,都吊著小鐵環!

還有南海來的「麵包木薯」、自己留種的魚翅瓜、甚受街坊歡迎的鮮嫩韭菜等。

最難得的,是地主很欣賞潘伯潘嬸的努力,說地方變得「企理」多了。香港不少地主不願租出土地給人種田,除了寧願等收購,或者租給廢車場等利潤較高,還因為法例規定,如果找不到地主,農夫連續耕種十二年,便可以擁有土地。有父母一代把田租出了,子女卻不知道,父母過身後,一查才知道土地早給租戶「合法」擁有了。

另一些原居民曾經把地租給五、六十年代湧到香港的新移民,人們先是搭棚放農具,慢慢建起房屋來,後來甚至轉賣謀利,地主很難才能收回土地。打鼓嶺便曾經發生子女無法收回父母的土地,諗計仔把房屋附近的田全部圍起來,迫得那屋的業主才付款買地。

那麼多新界農土淪為荒野,這是部份原因。

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box:先有黃瓜 才有青瓜

cucumber是西漢時張騫出使西域時,帶回中國的,原名胡瓜。後來因為隋煬帝有一半胡人血統,朝庭和百姓都改稱胡瓜為「白露黃瓜」,後來人們發現黃瓜還沒熟時,更脆更好吃,又培植出種種不同形狀的青瓜。

到現在,老黃瓜和青瓜是同科,但不同種子。


[1]

路過進來看一看:)

Arc
[引用] | 作者 Arc | 9th Jul 2010 | [舉報垃圾留言]

[2]

好辦法~絲瓜那個


[引用] | 作者 lillian | 23rd Jun 2016 | [舉報垃圾留言]